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Michael Jordan, el mito del '23' en 60 datos

El considerado mejor jugador de todos los tiempos cumple 60 años, mientras crece el debate en su comparativa con LeBron.

Michael Jordan durante un partido con los Bulls./AFP
Michael Jordan durante un partido con los Bulls. AFP
Guillermo García

Guillermo García desde París

El mundo del baloncesto tiene el 17 de febrero como una de las fechas más importantes de su calendario. Y no tiene nada que ver ni con la Copa del Rey ni con el All Star. Ese día está marcado en el almanaque con la figura de una cabra ('GOAT' en ingles, 'Greatest Of All Time) y el número 23. El 17 de febrero es el cumpleaños de Michael Jordan, que hoy cumple 60 años.

Un jugador único en la historia, cuya ascendencia trascendió a los números y a los títulos y que se convirtió en un icono para una generación que creció jugando al baloncesto con la lengua fuera y con una camiseta con el número 23. Así era Michael Jordan, el hombre que cambió la historia de un deporte y del deporte en 60 datos.

Michael Jordan con la lengua fuera. AFP
Michael Jordan con la lengua fuera. AFP

1. Michael Jeffrey Jordan nació un 17 de febrero de 1963 en Brooklyn, Nueva York.

2. Es el cuarto de cinco hermanos: James Ronald, Deloris, Larry, Michael y Roslyn.

3. Con apenas cinco años su familia se mudó a Wilmington, Carolina del Norte.

4. Cuando tenía 8 años se fue con un amigo a nadar. Una ola arrastró a los dos niños en un incidente que terminó con el fallecimiento de su amigo. Desde entonces Jordan tiene pánico al agua. "Ahora ni siquiera me acerco al agua. No nado, no me llevo bien con el agua. No me subo al bote si no tengo un chaleco salvavidas".

5. Atendió al Emsley A. Laney High School, donde compaginaba el baloncesto, el béisbol (su gran pasión) y el atletismo.

6. Al llegar al equipo del instituto su hermano mayor Larry ya estaba en el equipo. Michael quería el número 45, que era su favorito, pero como lo tenía su hermano decidió dividirlo entre dos y como no podía usar el 22'5 se decidió por el 23. Nacía una leyenda.

7. Con 15 años el entrenador del equipo del instituto, 'Pop' Herring mandó al escolta al equipo junior porque no daba la estatura. El técnico no tardó en arrepentirse de su decisión.

8. En sus dos últimos años de 'high school' se convirtió en uno de los mejores jugadores del país, lo que le valió una beca completa en North Carolina.

9. Antes de su último curso, su padre le recomendó que una vez terminados los estudios se dedicase a la mecánica, que era un trabajo seguro. Michael no le hizo caso y decidió que su camino era el baloncesto.

10. Eligió los 'Tar Heels' por la figura de Dean Smith tras descartar otras universidades como South Carolina, Virginia, Syracuse y Duke.

11. Michael Jordan se matriculó en un grado en Geografía. A pesar de su presencia en la NBA, el '23' volvió a la universidad para terminar sus estudios. "Mi padre solía decir que nunca es tarde para hacer lo que quieres", aseguró al terminar la carrera.

12. En su primer año de universidad fue elegido como el mejor jugador de la NCAA y en 1982 ganó el título nacional, terminando con una sequía de 25 años para los Tar Heels.

13. Fue elegido por los Chicago Bulls como número 3 del draft de 1984. Akeem Olajuwon (Houston Rockets) y Sam Bowie (Portland Trail Blazers) fueron elegidos por delante de él.

14. El 26 de octubre de 1984 Michael Jordan hacía su debut como profesional en la NBA. Su estreno se produjo en Chicago, en un partido ante los Washington Bullets que terminó con victoria para los Bulls (109-93) y con Jordan firmando 16 puntos, siete asistencias y seis rebotes.

15. Terminó su primera temporada siendo Rookie del Año tras firmar 28,2 puntos, 6,5 rebotes, 5,9 asistencias y 2,4 robos de balón.

Michael Jordan con el 45. AFP
Michael Jordan con el 45. AFP

16. En su primera temporada ya fue seleccionado para el All Star. Jordan participó en 14 partidos de las estrellas y fue tres veces MVP del encuentro.

17. Conquistó en dos ocasiones el concurso de mates de la NBA y participó en el concurso de triples en una ocasión. Lo hizo en 1990, aunque no dejó la mejor imagen posible.

18. A pesar de sus números y sus actuaciones individuales Jordan no fue capaz de pasar de primera ronda en playoffs durante sus primeras tres temporadas en la NBA.

19. Fue la época en la que los Bulls navegaban a la deriva. Era un equipo en el que la marihuana y la cocaína eran casi tan protagonistas como el propio baloncesto.

20. En 1987 los Bulls seleccionaron a Scottie Pippen en el draft y Michael Jordan encontró al escudero que necesitaba para subir el nivel de los Bulls.

21. Junto al alero de Arkansas conquistó seis anillos como campeón de la NBA y convirtieron a los Bulls en el primer equipo en lograr tres títulos consecutivos desde los Boston Celtics en la década de los 60.

22. Jordan firmó dos 'three-peat': 1991, 1992, 1993 y 1996, 1997, 1998.

23. El '23 no perdió nunca en unas Finales de la NBA, derrotando a Lakers, Blazers, Suns, Sonics y Jazz en dos ocasiones.

24. En todas esas finales sólo hubo un MVP: Michael Jeffrey Jordan.

25. Fue cinco veces MVP de la NBA: 1988, 1991, 1992, 1996 y 1998.

26. Consiguió el título de máximo anotador de la NBA en 10 ocasiones, tres veces máximo 'ladrón' de la liga y fue nombrado Defensor del Año en 1988.

27. Michael Jordan conquistó la medalla de oro en los Juegos de Los Ángeles en 1984 y fue el último miembro en apuntarse al 'Dream Team' de Barcelona, equipo con el que ganaría su segundo oro olímpico.

28. Ha sido nombrado entre los mejores 75 jugadores de la historia de la NBA.

29. En 2022 la liga cambió el nombre al trofeo del MVP de la temporada regular y le puso el nombre de Jordan.

30. Los Chicago Bulls retiraron el 23 en su honor. Algo que también hicieron los Miami Heat, aunque nunca jugó en dicha franquicia.

Así luce la camiseta de Jordan en el pabellón de los Heat.
Así luce la camiseta de Jordan en el pabellón de los Heat.

31. Sí que lo hizo en los Wizards entre 2001 y 2003. El jugador ya era accionista minoritario de la franquicia capitalina antes de volver a la cancha.

32. Jordan, que llevaba dos años retirado, anunció su vuelta al parquet días después de los atentados del 11-S y anunció que su salario iría íntegro a las víctimas del mismo.

33. No era la primera vez que Jordan anunciaba su retirada y luego volvía a las canchas. En 1993 tras conquistar su tercer anillo sorprendió al mundo al anunciar que dejaba el baloncesto.

34. Mucho se especuló con los motivos de su retirada, aunque todos apuntaban al asesinato de su padre como causa del adiós de un Michael Jordan que quedó destrozado por el fatídico hecho.

35. Como homenaje a su padre, Jordan cambió la cancha por el diamante y probó fortuna en el béisbol. Michael se presentó a los entrenamientos de los Chicago White Sox, aunque terminaría jugando en los Birmingham Barons, equipo afiliado a los Sox en ligas menores.

36. No fue el único homenaje a su padre. Una de las imágenes más icónicas de Jordan eran sus vuelos con la lengua fuera, un gesto con el que recordaba a su padre y a su abuelo, que también sacaban la lengua cuando estaban trabajando.

37. El nombre de Michael Jordan siempre aparecerá asociado a Nike. Sin embargo, todo pudo cambiar justo antes de llegar a la NBA. El jugador neoyorquino prefería firmar con Adidas. "Adidas era una marca que no funcionaba bien en aquella época. Dijeron que les encantaría trabajar con Jordan, pero que en ese momento ni siquiera podían hacerle unas zapatillas adecuadas. Así que firmamos por Nike", aseguró su agente David Falk años más tarde.

38. Las primeras Air Jordan eran de color rojo y negro, contrario a la regla en la NBA donde no se podían llevar zapatillas negras. Nike se hizo cargo de las multas que le iban cayendo al jugador, conscientes de que lo que generaba era mucho más.

39. Michael Jordan ha vestido tres números en su carrera profesional: el 23, el 45 que usó en su primera vuelta a la NBA, y el 12.

40. ¿Por qué el 12? El 14 de febrero de 1990 los Chicago Bulls jugaban en Orlando y alguien entró en el vestuario del equipo de Illinois y robó la camiseta de Jordan, que se vio obligado a usar una distinta que años más tarde se convertiría en una pieza de coleccionista.

41. El 11 de junio de 1997 Jordan firmó uno de sus partidos más memorables. Era el quinto partido de las Finales ante los Jazz y el jugador de los Bulls acudió al partido tras una de las peores noches de su vida. Terminó con 38 puntos, siete rebotes, cinco asistencias, tres robos y un tapón. Fue el conocido como 'Flu Game' o partido de la gripe. Aunque las teorías hablaron también de una resaca e incluso de una intoxicación alimentaria provocada por los aficionados de los Jazz.

42. En enero de 1995 anunció su vuelta a las canchas mediante un fax en el que dejó una de las frases más famosas del baloncesto: "He vuelto".

43. Jordan era muy maniático en su etapa como jugador y por eso intentaba repetir menú los días de partido: un filete con puré de patatas, ensalada y Ginger Ale.

44. Michael Jordan se convirtió en un icono tanto dentro como fuera de la cancha. De hecho en los 90 se acuñó la famosa frase de 'Be like Mike' o 'Ser como Mike'.

45. Su popularidad le llevó incluso a la pequeña pantalla, donde fue protagonista de una serie de dibujos animados junto a otras dos leyendas del deporte estadounidense como eran Wayne Gretzky y Bo Jackson. La serie se llamaba 'Prostars'.

46. También hizo sus pinitos en el mundo de la música e incluso participó en el tema 'Use your imagination' del grupo Hot Butterfly.

47. Sin embargo, su gran participación en el mundo del espectáculo llegó con su incursión en el cine para participar en 'Space Jam', película que recaudó más de 230 millones de dólares.

48. Una de las grandes características de Jordan es que no le gusta perder y es un gran apostador y un habitual en las mesas de póquer, como demostró en los Juegos de Barcelona, donde organizaba partidas hasta altas horas de la madrugada incluso en los días de partido.

49. Más allá del baloncesto y el béisbol, su gran pasión es el golf. Siempre que puede se escapa al campo y la mejor prueba fue cuando en 1991 plantó a George Bush en la recepción en la Casa Blanca a los Bulls tras su primer anillo. Jordan prefirió irse al campo de golf a jugar un partido.

50. Su tirón para las marcas era tal que llegaron a ofrecerle 100 millones de dólares por una aparición en un acto de dos horas. Jordan lo rechazó.

51. Michael Jordan se convirtió en el primer deportista que superaba los 1.000 millones de dólares de patrimonio. Hoy este asciende hasta los 1.700 millones.

52. De esa cantidad 'apenas' 94 millones de dólares llegaron como salario en su etapa como jugador de baloncesto. Y sólo en las temporadas 96-97 y 97-98 su sueldo superó las dos cifras.

53. En 2007 se divorció de su primera mujer, Juanita. La separación le costó 170 millones de dólares.

54. Hoy en día está casado con la modelo cubana Yvette Prieto, expareja de Julio José Iglesias.

55. Tiene cinco hijos. Jeffrey, Marcus y Jasmine, fruto de su matrimonio con Juanita, y Victoria e Ysabel de su relación con Yvette.

56. Terminó su carrera con 32.292 puntos (quinto en la historia), 1.152 rebotes, 5.633 asistencias y 2.514 robos de balón (tercero en la historia)

57. Tiene una estatua de bronce de más de tres metros de alto y 900 kilos a la entrada del United Center de Chicago.

58. En 2009 fue elegido como miembro del Salón de la Fama del baloncesto.

59. En 2010 compró los Charlotte Bobcats por 275 millones de dólares. Hoy sigue siendo el dueño de la franquicia.

60. En 2016 recibió la Medalla de la Libertad, uno de los mayores reconocimientos en Estados Unidos, por parte del presidente Barack Obama.