CICLISMO

Todas las victorias de Tadej Pogacar

El ciclista esloveno es uno de los talentos más precoces de la historia del ciclismo.

Tadej Pogacar puede convertirse en uno de los mejores ciclistas de la historia. /REUTERS
Tadej Pogacar puede convertirse en uno de los mejores ciclistas de la historia. REUTERS
Javier Mercadal

Javier Mercadal

Tadej Pogacar tiene potencial para ser uno de los más grandes de la historia. En realidad, lo cierto es que solo su palmarés durante los primeros años de su carrera ya le sitúa entre los más destacados. El esloveno es mucho más que un ganador en serie, y eso que gana mucho. También ha supuesto una auténtica revolución en el panorama ciclista internacional. Sobre todo, por su manera de correr. El de Komenda es la punta de lanza de una generación de corredores que han roto con la dinámica de especulación y pinganillos que llegó a convertir el ciclismo en algo gris y monótono.

Para ganar a Pogacar hay que ser mejor que Pogacar. Esto que puede parecer una perogrullada, no lo es. Porque al esloveno le da igual la táctica o la estrategia. Si puede va a atacar. Siempre. Sin días señalados o etapas de descanso. Así que, como mínimo, seguirle la rueda es condición sine qua non para derrotarle. Claro que aguantarle el ritmo no es asunto sencillo.

¿Cuántos Tour de Francia tiene Pogacar?

Tadej Pogacar es un genio precoz. Sin ir muy lejos, es el ciclista más joven en ganar una carrera por etapas del UCI World Tour, cuando con 20 años se proclamó campeón del Tour de California 2019. El año anterior había ganado el Tour del Porvenir, lo que ya indicaba que estábamos ante un talento fuera de lo común.

Su progresión meteórica le llevó a disputar su primer Tour de Francia en 2020. Lo ganó. No solo eso, al año siguiente volvió a repetir. En total, Tadej Pogacar ha ganado dos ediciones del Tour de Francia (2020 y 2021). En 2022 y 2023 quedó en segundo lugar, por detrás de Jonas Vingegaard.

Pogacar es uno de los ocho ciclistas en la historia que han logrado ganar la Grande Boucle en el año de su debut. Fausto Coppi (1949), Hugo Koblet (1951), Jacques Anquetil (1957), Felice Gimondi (1965), Eddy Merckx (1969), Bernard Hinault (1978) y Laurent Fignon (1983) también consiguieron tal proeza. Cualquier aficionado al ciclismo adivinará en esta lista los nombres de algunos de los mejores de siempre. Incluido Merckx, seguramente el mejor de la historia. Si el listón lo marca El Caníbal es que se está hablando de algo muy importante.

De hecho, con su victoria del Tour 2020, Pogacar se convirtió en el segundo ganador más joven de la historia, con 21 años y 364 días. Solo Henri Cornet en 1904 lo consiguió antes, cuando tenía 19 años y 352 días.

Los títulos de Pogacar

Pero si decimos que Tadej Pogacar ha cambiado el paradigma del ciclismo no es solo porque gane el Tour. El esloveno es parte de la generación que ha borrado las líneas tradicionalmente marcadas entre ciclistas clasicómanos, que se especializaban en las carreras de un solo día, y los vueltómanos, que preparaban la temporada en función de las tres grandes vueltas. Pogacar quiere ganar y ya está. Y gana mucho.

Palmarés completo de Tadej Pogacar

  • 2 Tour de Francia (2020, 2021)
  • 1 París Niza (2023)
  • 2 Tirreno-Adriático (2021, 2022)
  • 2 Strade Bianche (2022 y 2024)
  • 1 Tour de Flandes (2023)
  • 1 Amstel Gold Race (2023)
  • 1 Flecha Valona (2023)
  • 1 Lieja-Bastoña-Lieja (2021)
  • 3 Giro de Lombardía (2021, 2022 y 2023)
  • 1 GP de Montreal (2022)
  • 1 campeonato de Eslovenia de ruta (2023)
  • 3 campeonatos de Eslovenia de contrarreloj (2019, 2020 y 2023)
  • Tour de California (2019)
  • UAE Tour (2021 y 2022)
  • Tour de Eslovenia (2021, 2022)
  • Vuelta al Algarve (2019)
  • Volta a la Comunitat Valenciana (2020)
  • Vuelta a Andalucía (2023)
  • Tre Valli Veresine (2022)
  • Clásica de Jaén (2023)
  • Volta a Cataluña (2024)

Los equipos en los que ha estado Pogacar

Pogacar comenzó a practicar ciclismo siguiendo los pasos de su hermano mayor Tilen. Así, con nueve años se enroló en las categorías inferiores del equipo ciclista Rog-Ljubljana. Sin embargo, era tan pequeño que no tenían bicicleta para él. Unos dos años más tarde fue descubierto por el ex ciclista esloveno Andrej Hauptman. Según relató a la revista Procycling, la primera vez que vio al joven Pogacar fue durante una carrera en 2011. Lo que se encontró fue a un chico sensiblemente más joven que el resto de participantes, persiguiendo a unos metros a un grupo de corredores mucho mayores que él.

Cuando fue a advertir a la organización de que quizá aquella no era carrera para aquel niño y que quizá necesitaba ayuda, descubrió que en realidad el joven Pogacar estaba apunto de doblar a sus rivales. Hauptman, ex ciclista, acabaría convirtiéndose en su entrenador y seleccionador nacional de Eslovenia.

El primer gran paso en su carrera lo dio en 2017, cuando se convirtió en profesional con el equipo sub-23 del Rog-Ljubljana. Solo unos meses después, ya en 2018, se proclamó campeón del Tour del Porvenir, demostrado que se trataba de una de las promesas más firmes del mundo. Fruto de esta victoria, el UAE se aseguró su fichaje con un contrato hasta de 2023 que, en 2022, extendió hasta 2027 convirtiéndose, según La Gazzetta dello Sport en el ciclista mejor pagado del pelotón con un sueldo de 6 millones de euros al año.

Equipos de Pogacar

  • 2017 - 2018: Rog Ljubljana
  • 2018 - actualidad: UAE Team Emirates