JUEGOS OLÍMPICOS

Cómo fueron los primeros Juegos Olímpicos de la historia

En 1896, Atenas fue sede de un evento que, progresivamente, se ha convertido en la cita deportiva más importante del mundo.

Dibujo de los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna. /Getty Images.
Dibujo de los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna. Getty Images.
Javier Mercadal

Javier Mercadal

En la actualidad, los Juegos Olímpicos son un evento reconocido en todo el mundo. Su celebración es ampliamente anticipada por todos los aficionados al deporte. También por lo propios protagonistas. Salvo quizá en el fútbol, donde el Mundial posee una preponderancia mayor, no hay mayor honor deportivo que escuchar el himno de tu país en lo alto del podio con una medalla de oro al cuello. Es el objetivo de toda una vida, únicamente reservado para unos pocos.

Sin embargo, no siempre fue así. Principalmente porque para que en la actualidad haya unos JJ.OO. consolidados, primero tuvo que haber una primera edición que iniciase la tradición. Es evidente que los Juegos actuales recogen la tradición iniciada en la antigua Grecia, con lo que ahora se conoce como los Juegos Olímpicos de la antigüedad. De ellos han heredado, entre otras cosas, su periodicidad, celebrándose cada olimpiada (cuatro años). También intentaron heredar su espíritu. Durante los Juegos primigenios se promulgaba la llamada tregua olímpica, que permitía a los atletas viajar de manera segura para participar en el evento. Un papel del deporte como vehículo para la paz y unidad que, en cierto modo, los Juegos actuales intenta replicar.

Se ve, por ejemplo, en gestos como observar a las dos coreas desfilar bajo una misma bandera en la ceremonia de inauguración de Sídney 2000 o Atenas 2004, cuando formalmente se trata de dos naciones en guerra. De hecho, la Carta Olímpica recoge que "el movimiento olímpico tiene como objetivo contribuir a construir un mundo pacífico y mejor, educando a la juventud a través del deporte".

Quién inventó los Juegos Olímpicos

El creador de los Juegos Olímpicos modernos es el Barón Pierre de Coubertin, un noble francés dedicado a la pedagogía y divulgador del deporte. Inspirado por los llamados Juegos de Zappa, la primera intención de revivir los antiguos Juegos Olímpicos, pero que únicamente eran disputados por atletas griegos, tuvo la visión de crear un gran evento internacional. Claro que aquello no iba a ser sencillo. Inicialmente contó con la oposición frontal tanto de Gran Bretaña como del káiser Guillermo II de Alemania. Dos de las grandes potencias de la época sin las que no se podía realizar un proyecto como el que tenía en mente.

El Barón de Coubertin presentó su idea en sociedad en 1894, durante un congreso en la Universidad de Sorbona. El proceso de selección de sede no está muy claro, aunque finalmente fue Atenas la elegida. Siendo una recreación de los Juegos Olímpicos, tenía sentido que su primera edición fuese en Grecia. Además, la elección del país heleno hizo que la familia real griega se volcase con el evento. Algo que, gracias a sus conexiones con la nobleza europea, hizo que los países más reticentes finalmente se adhiriesen a la idea.

Los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna

De esta manera, Atenas 1896 se convirtió en los primeros Juegos Olímpicos de la modernidad. La ceremonia de inauguración se celebró el 6 de abril de 1896 en el estadio Panathinaiko. Aproximadamente, unos 80.000 espectadores acudieron a presenciar el evento, entre los que destacó el rey Jorge I de Grecia, el bisabuelo de la reina Sofía.

Una de las principales reglas de estos primeros JJ.OO. fue la condición de que los participantes fuesen atletas amateur. Algo que de manera oficial se mantuvo hasta 1992, cuando se dio paso al profesionalismo sin restricciones ejemplificado en la participación del Dream Team de baloncesto. Se trataba de un deporte muy diferente al actual, con reglas que podían variar según el país en el que se practicase el deporte. Además, las mujeres tuvieron prohibida la participación, algo que no se produjo hasta Ámsterdam 1928.

Los deportes de los primeros Juegos Olímpicos de la historia

En total, los primeros Juegos de la historia estuvieron compuestos por nueve deportes diferentes: atletismo, ciclismo, esgrima, gimnasia, tiro, natación, tenis, levantamiento de pesas y lucha. Todos ellos se mantienen dentro del programa olímpico hasta la actualidad. Quizá, la mayor diferencia es que la competición de gimnasia incluía una prueba de subir a la cuerda, que en la actualidad está en desuso. Sin embargo, se trata de un menú muy similar al que pudimos ver en Tokio 2020. Por ejemplo, en atletismo, el deporte rey de los Juegos, las 12 pruebas disputadas fueron: 100 m, 400 m, 800 m, 1.500 n, 110 metros vallas, maratón, salto de altura, pértiga, salto de longitud, triple salto, lanzamiento de peso y lanzamiento de disco. Todas ellas, presentes en Partís 2024.

Deportes de los primeros Juegos Olímpicos

  • Atletismo
  • Ciclismo
  • Esgrima
  • Gimnasio
  • Tiro
  • Natación
  • Tenis
  • Levantamiento de pesas
  • Wrestling
Imagen de los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna.  Getty Images.
Imagen de los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna. Getty Images.

Países que participaron en los primeros Juegos Olímpicos

La condición de amateur de los primeros Juegos hacían que los participantes tuviesen que costearse tanto el viaje como el alojamiento. Eso hizo que la mayoría de los atletas internacionales que tomaron parte de Atenas 1896 fuesen extranjeros que ya estaban en Grecia por otro motivo, ya fuese trabajo o vacaciones. Por ello, el comité que presentó más deportistas fue el griego, con 169 integrantes. El segundo país con más deportistas presentes fue Alemania, con 19, mientras que el tercero fue Estados Unidos con solo 14. Esta diferencia da una pequeña pincelada de la falta de representatividad existente.

Además, hay que tener en cuenta que el mapa mundi de 1986 presenta diferencias notorias con el actual. Por ejemplo, Australia no existía de manera formal, sino que eran seis colonias británicas diferentes. Sin embargo, a efectos del palmarés histórico se considera que Edwin Flack, primer campeón olímpico de 800 m y 1.500 metros fue el primer olímpico australiano de la historia. Lo mismo ocurre con el Imperio Austro-Húngaro, entonces unido pero, desde un punto de vista del medallero histórico, a sus deportistas se les suele separar entre Austria y Hungría.

Países que participaron en los primeros Juegos

  • Grecia
  • Alemania
  • Estados Unidos
  • Reino Unido
  • Francia
  • Dinamarca
  • Suiza
  • Austria
  • Australia
  • Bulgaria
  • Chile
  • Hungría
  • Italia
  • Suecia

Medallero de los primeros Juegos Olímpicos de la historia

En Atenas 1896 al ganador se le obsequió con una medalla de plata, mientras que el segundo clasificado obtenía una medalla de cobre. El tercer clasificado no obtenía distinción alguna. El oro como sinónimo de la primera posición no se implantaría hasta San Luis 1904.

Si trasladamos los resultados al medallero actual, Estados Unidos fue el primer país con 11 primeros puestos. Evidentemente, Grecia, con muchos más participantes, fue el país con más medallas, con un total de 47 (contando que hubiesen existido el bronce para los terceros puestos).

Medallero Atenas 1896

  • 1. Estados Unidos: 20 medallas (11 oro, 7 plata y 2 bronce)
  • 2. Grecia: 47 medallas (10 oro, 18 plata y 19 bronce)
  • 3. Alemania: 13 medallas (6 oro, 5 plata, 2 bronce)
  • 4. Francia: 11 medallas (5 oro, 4 plata, 2 bronce)
  • 5. Reino Unido: 7 medallas (2 oro, 3 plata, 2 bronce)
  • 6. Hungría: 6 medallas (2 oro, 1 plata, 3 bronce)
  • 7. Austria: 5 medallas (2 oro, 1 plata, 2 bronce)
  • 8.-Australia: 2 medallas (2 oro)
  • 9. Dinamarca: 6 medallas (1 oro, 2 plata, 3 bronce)
  • 10. Suiza: 3 medallas (1 oro, 2 plata)
  • 11. Equipo mixto (tenis): 2 medallas (1 oro, 1 bronce)
Javier Mercadal
Javier Mercadal

Colaborador

Javier Mercadal, natural de Zaragoza, se licenció en Periodismo por la Universidad San Jorge. Dio sus primeros pasos en el Heraldo de Aragón cubriendo la información del Real Zaragoza y